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    外设大厂美加狮破产:真相唯有惋惜

      [  中关村在线 原创  ]   作者:  |  责编:王晔
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        [中关村在线键鼠频道]北京时间3月29日,30年历程的外设大厂“美加狮”宣布破产,美加狮不会再被出售给任何第三方。会计事务所PricewaterhouseCoopers将对公司余下的资产进行清偿,以偿还它的债务。到2017年3月30日时,公司的整个董事会以及高管团队宣布辞职。


        “美加狮不会再被出售给任何第三方”,也就是说“美加狮”并没有“复活”的可能,重振旗鼓的可能性也微乎其微,拥有将近30年品牌历史的外设大厂就这样走出了DIY外设行业的历史舞台。

    外设大厂美加狮破产:真相唯有惋惜
    美加狮宣布破产

        这件事对于玩家们来说确实是一个意外,因为只要是对外设稍有关注的人,在搜索相关产品的时候总免不了看到美加狮旗下的那些产品。即使你对这些并不是很感兴趣,R.A.T.系列鼠标,L.Y.N.X系列手柄,S.T.R.I.K.E系列键盘都能以异常炫酷的外形吸引住你的眼球。即使是在专业玩家领域,美加狮旗下的赛钛客(Saitek,去年已被罗技收购)推出的模拟飞行控制器也是一个值得考虑的选择。

        不过对业界来说,美加狮的轰然倒塌却又不是那么难以预料。从2011年开始,这家外设大厂每年都在经历着营业亏损。今年2月的一次电话会议显示公司每年的亏损为300万美元。今年1月该公司接到纽约证券交易所的通知,警告其股票如继续以异常低的价格交易,就将会被摘牌。上周美加狮股价下跌至0.04美元后,它的命运也就被决定了。

    起源:突破传统产品设计

        美加狮的崛起可以说是因为赶上了好时候。它成立时任天堂的FC时代正要过去,接下来的超任和世嘉Genesis即将到来。接下来的很长一段时间里家用机战争打得火热,而这对于配件商来说确实是一个巨大的机遇。

        我们都知道,游戏手柄这种东西你几乎可以把它视为“耗材”。长期大量的按键操作对手柄来说绝对是损耗不轻的。这个时候,美加狮的策略是推出当世代游戏机的控制器配件,作为一种替代的选择。它仅仅相当于原装控制器60%的价位对那些重度玩家(特别是脾气暴爱摔手柄的)来说很有诱惑力。

        游戏控制器从某种意义上说算是一种“体验型商品”,因为你只有将它买下来,持续使用一段时间之后才能够判断它的体验是不是够好,以及当不当这个回头客。

        当时(即便现在很多地方仍是这样)的零售店几乎不会提供游戏配件的试用,而美加狮采用的策略就是便宜的价位加上抢眼的外观。现在随处可见的透明外壳手柄当初就是他们经典的设计之一。可以说美加狮利用了网络不发达时玩家们无法快速获取大量信息的劣势,因此后者只能通过看价格和外观来判断自己要不要买这些配件产品了。

        依靠这样的策略,美加狮迅速扩充着实力。到了2006年年末的时候,美加狮以及它旗下的赛钛客、Joytech、GameShark等业务一起,构成了整个游戏配件市场的四分之一。

    落寞:过度追求个性的“极致”

        相信当你仍然抱着“键盘只要能按得出字就行”的想法时,肯定想不到后来价位动辄数百上千的机械键盘会成为人们竞相追捧的新宠。随着玩家的年龄逐渐增加,他们的购买力也在不断上升。再加上网络发达之后口口相传带来的效应,让消费者们对体验更好的产品有了强烈的需求。

        体验型商品还有一个特点,那就是当它的素质真正过硬的时候,其名声会逐渐建立起来,让消费者产生很强的忠诚度和购买惯性。反之,消费者也就不再青睐于那些没有达到期望的产品,而互联网的流行更是加深了这种效果。依靠廉价策略起家的美加狮,渐渐感到了情况有些不对。

        然而当危机来临的时候,美加狮的回应是故伎重演:推出视觉效果更炫酷的产品。

        承载美加狮这种理念的产品,最成功的应该是《街头霸王4》主题的TE系列街机摇杆了。它拥有华丽的主题外观,而且自身也确实素质够高,并成为Evo2010格斗大赛的官方指定摇杆,也曾被评为PS4时代最好的街机摇杆配件之一。

        然而TE的成功毕竟只是个例,一来街机摇杆

    外设大厂美加狮破产:真相唯有惋惜
    产品确实酷炫 但因价格过高 市场太过于局限

        市场足够小,二来这也是传统技术的胜利。在其他领域,美加狮却并不讨好。不知是不是因为过去的成功经验太耀眼,它对外界的变化显得反应迟钝。

        拿此前提过的机械键盘来说,从2010年起逐渐平民化的机械键盘产品闯入人们视野,并逐渐成为受热捧的对象,而直到2015年,美加狮旗下的首款机械键盘才诞生。即使是在游戏鼠标市场有足够抢眼的Cyborg系列,罗技、雷蛇、赛睿这些大厂也早已有了自己坚实的用户基础,它半点没占到便宜。就算回到游戏手柄上,不说第三方竞争对手,已经缓过劲来发现控制器本身就很有赚头的第一方主机制造商(现在当然是索尼和微软,特别是后者的原装手柄有口皆碑)可不想给别人半点机会。

        或许是终于有了些明悟,美加狮才会和游戏开发商Harmonix合作,推出音乐游戏《摇滚乐队4》,而它为这个游戏专门打造的吉他、话筒、架子鼓配件成为专用的控制器。美加狮是希望游戏的热卖能带动配件的销量,达到它和富国银行达成的信贷协议里规定的目标。可惜的是,这个策略或许正是将美加狮击垮的致命一击。纯粹的音乐游戏本身就很难成功,再加上这高达250美元的乐器配件也委实太贵了。

        即使你作为外设爱好者哀叹美加狮的退场,也得承认它败得并不冤枉。美加狮的崛起和衰落映射的是游戏产业的发展。游戏和它的那些外设,一度被视为孩子们的玩具,廉价而且用之即弃。然而当技术和观念的进步使得游戏逐渐成为主流文化之后,硬件就必须开始变得更加精致,更有认知度,更能把握趋势走向。美加狮没能做到这些,它就只能让位给那些更能顺应变化的后辈们了。

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